Keynes: economía, sexo y prejuicio

Barañain

Aprovechando la celebración del “Día internacional contra la homofobia” no son raros en los medios de comunicación los reportajes bienintencionados que buscan sensibilizar al público sobre la pervivencia de esa lacra, aún en nuestro tolerante medio (no digamos ya en otras áreas del mundo).   Tal vez sea una coincidencia pero, este viernes, El País dedicaba dos páginas enteras a evocar la figura de John Maynard Keynes, curiosamente centradas en su posible homosexualidad. En su artículo “Keynes, la economía y el sexo” Joaquín Estefanía glosaba la monumental biografía del  economista inglés escrita por Robert Skidelsky. (http://cultura.elpais.com/cultura/2013/05/16/actualidad/1368732094_705756.html)

Estefanía, sin embargo, dedica una buena parte de su artículo a la polémica desatada en el Reino Unido por un comentario del famoso historiador Niall Ferguson sobre la relación entre la identidad sexual de Keynes y sus teorías económicas. Al parecer, Ferguson defendió que Keynes no se habría preocupado por las consecuencias de sus teorías económicas en el largo plazo porque, al ser homosexual, no podía tener hijos y ese largo plazo le traía sin cuidado, lo que se apoyaba, según Estefanía, en la frase de Keynes de que “a largo plazo, todos muertos” (pronóstico del que, obviamente, es difícil disentir).

La moraleja es que, según la interpretación de Ferguson, si Keynes se hubiera preocupado por el futuro de la sociedad su pensamiento hubiera sido otro y sus ideas son poco sólidas en la medida en que sólo pueden ser válidas a corto plazo. O, peor aún, son fruto de la falta de preocupación por el futuro de un hombre rico y sin descendencia ajeno a los problemas de la gente humilde (proletaria). Y ese análisis, claro está, convendría a  gente como Ferguson, de quien Estefanía nos advierte que “está cada vez más escorado hacia las posiciones más conservadoras”. En realidad, esa interpretación de la influencia de la homosexualidad de Keynes en sus concepciones económicas no es nueva. El biógrafo Skydelsky menciona a Joseph Schumpeter,  quien debía tener también esa idea en la cabeza cuando, en 1964, escribió en el obituario de la muerte de Keynes que este “nunca tuvo hijos y su filosofía de vida era esencialmente una filosofía a corto plazo”.

Ante la “algarabía” desatada por las palabras de Ferguson, según nos cuenta Estefanía, este se ha retractado reconociendo que su comentario fue “estúpido e insensible”. Junto al artículo de Estefanía hay una entrevista con el biógrafo –Skidelsky-,  quien entre otras cosas señala que “el problema de esa argumentación (la de Ferguson) es la explicación, que se busque la justificación de una circunstancia con otra”.

En lo que coinciden Skidelsky y Estefanía es en ningunear a Ferguson. Si para Estefanía su última obra (“La Gran degeneración”) demostraría lo muy conservador que se está haciendo, para Skidelsky el problema reside en el éxito mediático de figuras como el historiador de Harvard, ya que “los medios suelen hacer de ellos estrellas mediáticas y acaban abandonando su investigación”. Y según el biógrafo de Keynes, “algo así es lo que le ha pasado a Niall Ferguson, que escribió muy buenos libros hace 20 años pero que ahora se ha entregado a los medios de comunicación y su trabajo se resiente”.  Pero eso no puede ser cierto porque Ferguson, veinticinco años más joven que Skydelsky,  publicó el grueso de su obra en los años 2000 y sigue (su excelente “Civilización. Occidente y el resto” es de 2011).  Es decir, sus “muy buenos libros” no podrían ser los de “hace  veinte años” porque por aquel entonces no escribió ninguno. ¿Despiste, maldad o muestra de humor inglés?

En el artículo de Estefanía no se aclara si la algarabía ha sido por la referencia a la homosexualidad de Keynes o por basar en ella una posible explicación de sus teorías. Por supuesto, la biografía de Skydelsky desvela la homosexualidad de Keynes aunque él no le atribuye ninguna importancia en la génesis de su pensamiento económico. Por eso resulta más curioso aún que Joaquín Estefanía, cuyo artículo está motivado precisamente por la aparición en castellano de esa biografía, se descuelgue con la tontería de que “Ferguson  no tenía razón  en la afirmación de que Keynes era homosexual” ya que  “aunque le gustaron mucho los hombres (uno de los amores de su vida fue el pintor escocés Duncan Grant, perteneciente al grupo de Bloomsbury), también lo hicieron las mujeres: se casó con la bailarina del ballet de Diaghilev Lydia Lopokova”.

No es razonable suponer que las teorías de John Maynard Keynes sean consecuencia de su condición sexual. Más que nada porque la naturaleza del deseo sexual es independiente de la ideología, religión, etnia o estatus social. No ignoro que esa condición, o mejor dicho, la peripecia vital por la forma en que es vivida –nada que ver la tolerancia actual con la represión de hace sólo muy pocas décadas-,  sí ha podido influir en determinadas actitudes o tomas de posición políticas (estoy pensando en las humillaciones sufridas por gente de educación elitista como Kim Philby o Guy Burguess que los lleva a terminar de espías soviéticos como forma de combatir ese mundo cruel del que procedían), pero no veo cómo relacionar los gustos sexuales de Keynes con su “teoría  de la ocupación, el interés y el dinero”.

Ya he dicho que no me queda claro qué es exactamente lo que más contraría a Estefanía, si la revelación de la homosexualidad de Keynes –que insiste en negar-, o la banalización de su pensamiento económico. Respecto a lo primero, confieso que me ha sorprendido mucho que una persona como Joaquín Estefanía, al que suponía mas enterado,  considere que una fructífera y positiva vida matrimonial con una mujer contradice la identidad homosexual de cualquiera de ambos cónyuges. 

En el caso de Keynes, por otra parte, su forma de afrontar la sexualidad no resultaba extraña en el elitista círculo en el que se movía. De las andanzas del grupo de “Los Apóstoles”, en el Trinity College de Cambridge de las primeras décadas del siglo XX, al que perteneció el joven J. M. Keynes (junto con Bertrand Rusell, D.H. Lawrence, G.E. Moore, L.Wittgenstein y un largo etcétera) y sobre la forma en que entendían el mundo y la vida y también la manera en que se enfrentaba la homosexualidad daba  cuenta –aunque no era su asunto central-, una excelente novela que leí el pasado año,  “El contable hindú”, de David Leavit, que novela la historia real del desembarco en ese mundo intelectual de Cambridge de un oscuro matemático hindú, Ramanujan. (Un buen resumen del libro en http://confiesoqueheleido.blogspot.com.es/2012/12/el-contable-hindu-david-leavitt.html).

Del propio Keynes hay un escrito sobre aquella época incluido en un breve libro (“Dos recuerdos”, editorial El Acantilado) que, junto al recuerdo de las negociaciones de los aliados con Alemania sobre las compensaciones económicas tras la primera guerra mundial, en las que él participó en el seno de la delegación británica y tras las cuales ganó celebridad, incluye un texto de evocación de sus primeros años en Cambridge, que constituye un magnífico retrato de un lugar y una época irrepetibles (una brillante obra maestra, en palabras de Virginia Wolf). Pero, significativamente, aunque explica en detalle cómo eran sus relaciones, qué tipo de cosas les preocupaban  y de qué discutían, apenas hace mención a la vida sexual.

9 pensamientos en “Keynes: economía, sexo y prejuicio

  1. Muy buen artículo de Barañaín. El comentario de Estefanía diciendo que si Keynes se casó con una bailarina ello probaba que no era homosexual,es muy bobo. El grupo de Bloomsbury se caracterizó por su rechazo a la estrecha moralidad victoriana, heredera de la tradición anti-homoxsexual que condenó a Lord Byron a la carcel por mantener relaciones homosexuales con un joven aristócrata. Que Keynes se haya enamorado de un pintor del mismo grupo y hayan tenido relaciones sexuales es perfectamente comprensible. Casarse con una bailarina no prueba nada. Para empezar es muy posible que una mente de su amplitud quisiera experimentar relaciones sexuales con quien le saliera del bolo. No sería el primer hombre o mujer que quiera tener relaciones con ambos sexos. A largo plazo todos muertos, refleja la gran sesibilidad de Keynes. Frente a la economía clásica, que consideraba que si había gente en paro era porque no estaban dispuestos a aceptar un sueldo mísero y que lo mejor era esperar y esperar hasta que estos parados acabasen trabajando por ese sueldo o emigrasen, Keynes considera que el Estado no puede tolerar esa situación. Pero no solo por compasión, sino porque los subsidios ayudarán a terminar con la depresión. Nada que ver con la homosexualidad. También él se oponía a que a Alemanía se le impusieran fuertes reparaciones de guerra, previendo que en el futuro eso causaría males mayores. ¿Es eso una deducción para el corto plazo? Keynes estuvo en Madrid en la Residencia de Estudiantes donde dió en los años 30s una bella conferencia de título “El mundo que heredarán nuestros nietos”. Nuevamente,¿es esto otra prueba de su visión a corto plazo ?

  2. Buenos días del Señor!!

    Hola Barañaín, totalmente de acuerdo con lo siguiente: “No es razonable suponer que las teorías de John Maynard Keynes sean consecuencia de su condición sexual. Más que nada porque la naturaleza del deseo sexual es independiente de la ideología, religión, etnia o estatus social.”

    ¿Los que no tenemos hijos no pensamos en el futuro? Qué chorrada!! Yo pienso más en el futuro que en el pasado…. 🙂 Además, los homosexuales también pueden ser padres y madres. Los que parecen que se han quedado en el pasado son todos estos economistas y sobre todo la gente con prejuicios, esos sí que viven en la prehistoria……..

    Las teorías de Keynes son las que son porque es capitalista, independientemente de su sexualidad. A mí los que me preocupan y me asustan son los capitalistas, que perjudican mucho a la sociedad, no los homosexuales.

    Saludos!

  3. Buenos dias Barañain,caballeros callejeros,Magallanes,cabelleras al viento ,Sarah :
    Gracias por el articulo.Uno que no sabe nada sobre la vida y pensamiento economico de Keynes ,del que suele oir y leer su nombre en tertulias y articulos o comentarios sobre economia…..pues que quieren que les diga ,agradezco el articulo porque ahora se un poco mas a lo que me nfrento cuando se habla de economia.
    Gracias a Magallanes por su comentario y a Sarah solo decirle …que se podria hacer un chiste facil cuando dice:
    “Las teorías de Keynes son las que son porque es capitalista, independientemente de su sexualidad. A mí los que me preocupan y me asustan son los capitalistas, que perjudican mucho a la sociedad, no los homosexuales.”
    En fin…..jeje….no quiero hacer un chiste facil….pero es que sarah me loha puesto a huevo…..pero resistire mi impetu festivo…aunque si me pongo a pensar y me dejo de chistes,puede que sea verdad que nos tendriamos que preocupar o asustar con lo que hacen “los capitalistas”,pues han hecho de todos los demas unos putos jodios por culo y no precisamente por nuestras inclinaciones sexuales….ejem.

  4. Amistad, por favor, hoy es el dia de los chiste faciles, no te cortes…. jejeje

  5. El catedrático de economía Luis Angel Rojo escribió una biografía de Rojo de la cual extraigo unos párrafos: ” Cuando entró en la Universidad de Cambridge, Keynes se integró pronto en la sociedad secreta de Los Apóstoles. La sociedad constituía un nucleo de inicición filosófica, ética y estética que marcaba la forma de ser de sus miembros mas jovenes. Keynes se encontró entre un grupo de amigos inteligentes, sensibles y brillantes, sinceramente interesados en problemas intelectuales y artísticos, escepticos, irreverentes y capaces de hablar sin inhibiciones de todo tipo de temas. No estaban interesados en la acción social, la política o el poder, afirmaban el derecho a la felicidad pesonal frente a las normas y convenciones sociales y, al menos en tiempos de Keynes – no antes según Bertrand Russell – , entendían que las relaciones homosexuales – la Sodomía Superior, como la denominaban – podía ser un camino privilegiado de realización personal en cuanto expresión de una ética superior.

  6. Prosigue Rojo: “El Keynes que ahora recordamos es la figura pública a caballo entre la economíateórica y los problemas prácticos, deseoso de influir en las políticas económicas de los gobiernos. Asi que la tendencia a pasar por alto e incluso ocultar algunos rasgos de su largo período de formación, en un esfuerzo por presentar una visión casi heróica de su vida, empobrece el entendimiento de su personalidad. Es seguramente erroneo, por ejemplo, ignorar el largo período de homosexualidad de la vida de Keynes;

  7. Magallanes, entonces habría que analizar la personalidad de todos los poderosos, que igual son todos psicópatas…. (Amistad tiene datos… jejeje)

  8. Sólo recordaros que hoy día del Señor ponen MAMMA MIA en la tele…. 😉

Deja un comentario