Grecia: la hija adoptiva de Europa

Magallanes

Ayer Grecia celebró su fiesta de Independencia respecto del Imperio Otomano. Sin embargo, estos días los griegos no se acuerdan de los turcos, sino que más bien se sienten colonia de la Troika. Es lo que los griegos llaman la ocupación económica.

Alexis Tsipras ha conseguido ganar las elecciones de primer ministro con la promesa de acabar con la dominación extranjera. Eso se traduce en no aceptar las reformas  y recortes  que le impone la troika si quiere  seguir recibiendo el crédito barato que le concede el FMI, el BCE y la CE. En sus discursos él señala que al igual que vencieron a los otomanos, vencerán a la troika. Lo cierto es que el gobierno griego ha retrasado todo lo que puede el cumplimiento de las reformas y recortes, por lo que en cada visita a Atenas de los representantes de la troika, ésta ha amenazado con retrasar el último tramo de sus préstamos. Todo ello ha hecho odiosa a la troika. Pero, sobre todo, porque cuatro años seguidos aceptando a regañadientes ciertos recortes de gasto público y el consiguiente despido de funcionarios han tenido como consecuencia una contracción del 25% del PIB griego. En consecuencia, los ingresos públicos han disminuido y el gobierno griego no está generando suficientes ingresos para poder disminuir su deuda externa que, por el contrario, se ha multiplicado como porcentaje de su PIB.

Volviendo al pasado, los guerrilleros turcos que combatían a los otomanos no consiguieron salir de sus madrigueras hasta la intervención militar a su favor de Inglaterra, Francia y Rusia en 1927.  Fueron sus flotas en la famosa batalla de Navarino las que consiguieron echar a los turcos. No hay que olvidar que en la romántica guerra para liberar a Grecia murió el escritor inglés Lord Byron. Pero las potencias europeas que echaron a los turcos también decidieron qué gobierno iba a tener Grecia. Decidieron que fuera una monarquía y escogieron como rey a un joven bávaro llamado Otto. Este vino con su guardia real alemana y decidió que era más fácil obligar al gobierno griego a utilizar el idioma alemán antes que él tuviese que aprender el  griego.  Pero la dinastía alemana que surgió, pensando que Grecia era otro país europeo, no se preocupó de sanear las finanzas del nuevo estado, sino que decidió emular en gastos de estado a otros países europeos. Pero las exportaciones agrícolas griegas no daban para tanto y había que acudir a préstamos internacionales. El endeudamiento creciente finalmente hizo que en 1893 Grecia declarase que no podía seguir devolviendo intereses y deudas extranjeras. El sindicato de acreedores extranjeros resolvió crear una Comisión Financiera Internacional que actuaba de facto como Ministerio de Hacienda griego decidiendo qué se devolvía y qué se gastaba en Grecia.  Gracias a la misma, Grecia consiguió volver a poder conseguir préstamos internacionales y subsistir.  Esta comisión siguió existiendo después de la Primera Guerra Mundial y desapareció después de la Segunda. En los años siguientes a esta guerra, cuando los países del este europeo se vieron sucesivamente convertidos en repúblicas populares dominadas por la URSS, Grecia estuvo a punto de convertirse en una más de ellas. Una poderosa guerrilla de partisanos comunistas estaba ganando terreno y le tocó a Inglaterra mandar tropas para secundar al ejército griego y derrotar a los comunistas. Una nueva ocasión en que Europa se involucró salvando a la península helena.

La invasión nazi en esta última guerra fue muy perjudicial económicamente para Grecia al aprovisionarse las tropas invasoras alemanas de todo lo que podía ofrecer la economía griega sin dar nada a cambio. Por ello, los griegos exigen nuevas reparaciones de guerra a Alemania considerando que las acordadas después de la guerra fueron mal negociadas. Pero el recuerdo de aquella invasión es lo que permite a los griegos ver a la eurozona como una extensión de Alemania  que nuevamente viene a explotar a Grecia.

Hace unas semanas, Grecia solicitó una reunión urgente con Merkel, Hollande, el jefe del euro grupo, el presidente de la CE y el del BCE.  Se decidió conceder a Grecia 4 meses de prórroga para implementar las reformas pendientes y seguir con los tramos de crédito pactados anteriormente.  Posteriormente, para contrarrestar la mala fama de Alemania, Tsipras ha sido recibido con todos los honores en Berlín.  Está claro, que Merkel no quiere que los griegos crean que pueden salirse con la suya,  pero al mismo  tiempo  quiere mostrarse como una madre  con su hija pródiga, dándole  todo su cariño.

Grecia recibió muchos beneficios por unirse a la UE en los años 70: recibió subsidios agrícolas y otras ayudas comunitarias y  posteriormente consiguió meterse en la eurozona engañando sobre su solvencia financiera. Ello le permitió un gran crecimiento de su economía gracias a los créditos baratos que consiguió en los bancos de la eurozona.  Pero, con una estructura económica decimonónica con un gran poder de los gremios en profesiones liberales, con un sector público inflado de funcionarios por las colocaciones sucesivas con las que cada partido que ganaba las elecciones premiaba a sus militantes y  con un sistema impositivo anacrónico que nadie quería modernizar, Grecia no fue capaz de imponer por su cuenta  sacrificios que pudiesen satisfacer a los  inversores internacionales.

  Pero como vemos, Grecia siempre ha estado sometida a la influencia europea y  no ha podido evitar que Europa le salve de su insuficiencia económica. Por ello, si algo está claro, es que Grecia no quiere salir de la eurozona, pero ello le obliga a someterse, aunque a regañadientes, a los dictados de Europa. Al igual que ha ocurrido en las últimas semanas,  se sucederán concesiones  por ambas partes  en los  próximos  meses y años, porque tampoco Europa, aunque tenga que condonar deudas, quiere que Grecia sea expulsada de la eurozona.

5 pensamientos en “Grecia: la hija adoptiva de Europa

  1. Estimado Magallanes, junto a su maravillosa erudición trae Vd algunas imprecisiones, propias de los grandes pensadores que desdeñan los detalles, o que no contemplan perder tiempo contrastando los detalles en las fuentes (veáse Wikipedia). Me refiero, por ejemplo, a lo de la adhesión de Grecia a la UE en “los años setenta”, como si Europa hubiera estado dispuesta a aceptar a un régimen golpista. Fue más bien en 1981. Y echo en falta, en un geoestratega como Vd, alguna referencia a la OTAN, factor importante en su análisis y al tiempo interesante dada la inclusión en la misma de Turquía y, al tiempo, la incapacidad de la reina madre de sembrar una paz estable entre ambas naciones.
    En fin, valgan estas críticas como enmiendas parciales a su tesis central, realmente pedagógica, sobre la continuada dependencia del conjunto de islas helenas, con una porción de tierra más continental, respecto del resto de Occidente-Europa.
    De acuerdo, si su erudición es correcta, los helenos están prácticamente condenados a depender de la metrópoli europea. Estoy dispuesto a ser convencido dado el carácter balcánico de Grecia, su cultura ortodoxa (veánse los penosos efectos de la herencia ortodoxa sobre Rusia) y, quizás como consecuencia de lo anterior, su persistente tendencia a la corrupción generalizada, el nepotismo y el medio-orientalismo en general.
    De acuerdo pues. En lo que discrepo es en que la sumisión, aparentemente inevitable de Grecia a la madre Europa, deba ser necesariamente a una Europa dominada – o mejor secuestrada – por el neoliberalismo austericida. Soy el primero en reclamar de los keynesianos que me expliquen como narices encontrar o generar las fuentes de financiación para preservar el Estado del Bienestar y en rechazar el adagio aparentemente irrefutable de que Europa tiene que restringir sus gastos sociales porque es insostenible que contando con menos del 10% de la población mundial y un 25% del PIB mundial, pueda mantenerse una estructura de gasto social equivalente al 50% de la mundial. Sí, hay que generar crecimiento, tiene que ser más sostenible y mejor repartido, pero generar crecimiento al fin y al cabo, cosa de la que la socialdemocracia no parece saber ocuparse, al menos la instalada en la dirección de los principales partidos SD europeos. Pero dicho esto, lo que no tiene sentido es que Grecia – que debe someterse al diktat europeo – deba someterse a un diktat tan erróneo, tanto en su planteamiento (el austericido nos lleva al déficit cero cuando el gasto y la producción se igualen en cero) como en la práctica (la reducción del 25% del PIB que Vd cita). En otras palabras, de acuerdo en someter – o mantener – a los griegos sometidos al servilismo europeo pero a uno que funcione, y de paso que sea más humano y no genere simpatías nazistas, por ejemplo.

  2. Orillando el buen post de Magallanes. En lo que a identidades se refiere, entre griega y (pongamos por caso) lituana, la mia -y la de ustedes- es griega.

    Así que a ver como se soluciona este asunto

  3. LBNL se pregunta: ” Soy el primero en reclamar de los keynesianos que me expliquen como narices encontrar o generar las fuentes de financiación para preservar el Estado del Bienestar y en rechazar el adagio aparentemente irrefutable de que Europa tiene que restringir sus gastos” Pues solo hay un camino: elevar la recaudación de impuestos. Eso es lo que Grecia acostumbrada a la picaresca a costa de la madre Europa no ha querido hacer. No ha sido la única nación en no querer aumentar su recaudación impositva para mantener el estado de bienestar, pero otros han comprendido que si no son capaces de hacerlo, deben restringir su estado de bienestar por muy doloroso que sea y más bien tarde que temprano lo han hecho. Pero Grecia está acostumbrada a exigir ser un estado con nivel de vida europeo pero a costa de Europa. Cuando Keynes, proclamó que para salir de una crisis era necesario el gasto público por encima de los ingresos públicos, estaba pensando en la poderosa economía inglesa, que posteriormente a unos años de deficit creciente, sería capaz de revertir la situación de manera que a largo plazo el sector público tuviese un deficit medio cero. Pero los políticos de los paises periféricos europeos creyeron que se podía vivir eternamente del crédito exterior y que para ganar unas elecciones lo mejor era gastar, gastar y gastar. Pero la realidad es muy desagradable, por supuesto.

  4. Estimado Magallanes, de un tiempo a esta parte muestro una resistencia creciente a las sobredeterminaciones que unen , por ejemplo, a Merkel y Artajerjes. En algún momento del camino casi siempre se puede elegir. Últimamente no veo mal que Grecia salga del Euro momentáneamente. En su favor y en el de la UE.

  5. A. Mulligan cree que la eurozona es un grupo restringido de paises de la UE. Al haber incluido a Grecia en la misma con mano ancha el grupo cometió un grave error. Pero ya no tiene remedio. El desprestigio de la eurozona y de la UE sería enorme si se expulsara a Grecia. Si ha entendido mi artículo, comprenderá que Grecia jamás se va a marchar, tendrán que ser expulsados. Todo un espectáculo que Alemania no se puede tolerar, por mucho que los alemanes se quejen de que les roben sus impuestos. Gracias a la facilidad cuantitativa del BCE, la eurozona podrá absorber poco a poco la deuda griega. Hay consideraciones geo- estratégicas que implican que Grecia forma parte de la UE, pero si se la expulsa de la eurozona también se tambaleará su pertenencia a la UE y eso sería un desprestigio vergonzoso para la UE.

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